Divagaciones lúdicas: ¿Quién asesoró a Carl Sagan?

280765_1237522172_largecropedNo es mi costumbre el andar por ahí invocando fantasmas de muertos ya enterrados y en tal sentido creo que el tema aquel de si los juegos de mesa son o no cultura, con o sin conclusión, ya lleva un buen rato a unos 6 pies bajo tierra… Sin embargo en esta oportunidad quisiera hacer una excepción en mi política anti-espiritista…

¡Pero por favor no se vayan y continúen leyendo un poco más! Juro que les resultará interesante (o al menos a mí sí me lo parece…)

Últimamente he estado haciendo un poco de investigación y labor histórica referida al desarrollo de los juegos en las culturas a través de los tiempos, con la cual seguramente R.C. Bell debe de estar sufriendo violentos estertores dentro de su nicho mortuorio, pero que aun siendo un estudio sumamente casual, de una forma u otra me ha llevado a notar varias conclusiones importantes.

Una de ellas es la aparente existencia de cierto sentido humano que podría venir cargado en la psique de la especie y el cual genera nuestra habilidad y tendencia como raza hacia la abstracción, de la cual parecen provenir manifestaciones culturales como la escritura, la música, la danza, la construcción y sí, la creación de conceptos lúdicos fundamentales centrados en aspectos naturales como la interacción, el territorio y el destino, materializados en piezas o fichas, tableros y dados rudimentarios… luego vendría el desarrollo de conceptos más complejos como movimientos, capturas, etc…

Lo genuinamente interesante de lo anterior es notar como aquellos conceptos básicos y luego los complejos se manifiestan de formas muy similares e incluso idénticas en sitios alejados unos de otros, tanto por la distancia como por el tiempo, y cómo ese sentido lúdico común aparece incluso en lugares históricamente aislados de los centros culturales más importantes, como pueden serlo la América pre-colombina, el África sub-sahariano, Madagascar, Australia y las exóticas islas del Mar del Sur.

Como ya se ha dicho, el fenómeno es bastante similar a la aparición de los distintos sistemas de escritura y a la existencia de pirámides en sitios tan distantes unos de otros como Gizah, Yucatán y Borobudur (y que no me venga el Giorgio Tsoukalos con sus teorías de alienígenas ancestrales o de la Atlántida como puente inter-cultural).

Es divertido ver como en el mismo History Channel, las teorías que promocionan en “Alienígenas Ancestrales”, las desmienten en otro programa llamado “La Gran Historia”…

El asunto es que poco a poco me he había ido cuestionando la figura de elemento cultural de los juegos de mesa, en el sentido de que difícilmente se pueden encontrar ejemplares que puedan identificar claramente a una cultura o civilización específica, debido a la ya mencionada proliferación de juegos con mecánicas comunes, asociadas a aquellas abstracciones fundamentales y que aparecen indistintamente en distintos lugares y eras de nuestra historia… Aunque paradójicamente, es posible que aquella misma situación sea suficiente para validar a los juegos de mesa como elementos culturales… Al fin y al cabo, muy seguramente todo se trata de la mera opinión personal al respecto…

Pero retomando el tema de la búsqueda de un juego capaz de identificar una cultura o civilización, recuerdo un texto en el cual consulté sobre el juego del Go, en el cual unos defensores acérrimos de dicho juego postulaban que si en el universo existiesen otras razas inteligentes, muy probablemente también conocerían el Go; lo anterior muy ligado a todo lo que he dicho sobre las más básicas manifestaciones abstractas del sentido lúdico fundamental y el refinamiento lógico de éstas.

En tal caso, ¿podría entonces un juego tan perfecto como el Go identificarnos siquiera como raza humana?, y de no ser así, ¿existe entonces algún juego que sí pudiese hacerlo?

La respuesta natural a la segunda pregunta es, por supuesto, el ajedrez, o así lo creo a fe perfecta, juego que considero la cima lúdica en lo referido al logro humano.

La NASA experimenta desde hace 40 años sobre la experiencia del ajedrez en el espacio

La NASA experimenta desde hace 40 años sobre la experiencia del ajedrez en el espacio

Para probar mi conjetura y disponer de un antecedente definitivo acerca de mi creencia, y de paso también sobre que los juegos de mesa sí son cultura, decidí buscar el juego de marras entre las 122 imágenes que fueron grabadas en los dos discos áureos que fueron instalados a bordo de las sondas Voyager 1 y 2, lanzadas hacia lo profundo del espacio en el año 1977. Estos discos contienen información relevante sobre la raza humana y la ubicación de nuestro planeta en el universo, por si algún día estas sondas llegasen a ser encontradas por alguna otra raza inteligente (más información sobre los discos áureos en la web Golden Record).

Grande fue mi frustración cuando, al repasar detenidamente las 122 imágenes, me encontré que “cero” de ellas contenían alguna referencia lúdica, por ni siquiera mencionar específicamente la total ausencia del ajedrez en dicho dossier interestelar…

Y ahí la cuestión sobre la pregunta con que se titula esta entrada: ¿Quién rayos asesoró a Carl Sagan?, porque imagino que tiene que haber habido un comité competente al momento de decidir cuál es la imagen que como raza humana querríamos enseñarle a supuestas otras razas inteligentes… Personalmente me gusta pensar que una imagen de un hombre y una mujer sentados serenamente frente a un tablero de escaques poblado de las características piezas del ajedrez (o del juego que fuese), sería un potente antecedente sobre la capacidad intelectual y emocional de nuestra raza… No me cabe la menor duda de que si existen otros seres inteligentes allá entre las estrellas, deben de tener también sus propias manifestaciones lúdicas abstractas capaces de identificarlos como cultura y civilización. Por otro lado, creo que es una pena que ya no se pueda hacer nada para integrar nuevos contenidos en las sondas Voyager… una situación en que el típico argumento de que “lo hecho, hecho está”, tiene una solidez macabramente demoledora… (la Voyager 1, según se cree, habría alcanzado la Heliopausa en 2003 y a cada segundo se aleja más de nosotros).

El disco áureo de la sondas Voyager

El disco áureo de la sondas Voyager

 

Finalmente una pregunta para quien quiera contestarla:

A vuestro juicio particular, ¿la imagen de qué juego creéis que debería ir a bordo de las sondas Voyager?

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4 pensamientos en “Divagaciones lúdicas: ¿Quién asesoró a Carl Sagan?

  1. Interesante entrada, no coincido contigo en lo del Ajedrez como obra cumbre ludica humana, tiene varios fallos gordos, pero lo de no enviar una imagen ludica, lo de la cultura ludica como representacion de una raza, humana o de un territorio especifico esta muy bien, de hecho si te pones a pensar cada pais tiene ciertos diseñadores connotados y hay un estilo, diferentes son los juegos alemanes a los gringos o los franceses a los japoneses, si te lo pones a pensar si que hay diferencias.

    • Apareció el ludotecario prodigo, jajaja!

      Sí, tal vez soy un poco exagerado… diferencias, como en todo, las hay.

      Había pensado en hacer una encuesta sobre qué juego debería ir a bordo de una sonda espacial o ser encapsulado para ser desenterrado en unos 1000 años más, pero la verdad es que no tenemos aún la convocatoria suficiente para que fuese una encuesta representativa 😦

      Por eso dejé la pregunta abierta a quien quisiera contestarla… y ya ves… Pero para mi, de lejos y con diferencia lo es el ajedrez…

  2. Hace unos días vi la entrada y no respondí porque de inmediato se me vino a la cabeza el tema de la decodificación, y no recordaba cómo estaban incorporadas esas imágenes en la voyager. No sabía si iban físicamente o estaban incluidas en el disco.

    Pues ya lo sé y creo que la Voyager y su disco de oro representan un excelente juego de deducción en si mismo, y a pesar de que no hay una imagen explícita de gente jugando o de un juego, el mismo hecho de que la información esté codificada utilizando como referencias elementos químicos, físicos, matemáticos y astronómicos seguro mantendrá bien ocupado a alguna inteligencia que los encuentre demostrando de paso nuestra innata capacidad para el juego.

    Hay que decir que el mecanismo para decodificar el mensaje es bastante complejo para una persona común y corriente así que esperemos que si lo encuentra alguna cosa por allá afuera esta sea de algún departamento de ciencias o un amante de la criptografía. XD

  3. Hay un podcast sobre historia y ciencia de corte más o menos friki llamado A-Z (o algo así). El conductor, en uno de sus episodios, hablaba sobre las características de la Tierra que permiten que exista vida en ella… y ponerse a pensar que esas condiciones se repitan para permitir la vida como la conocemos, resulta prácticamente imposible… cierto tipo de sol a cierta distancia, intervalos correctos de órbitas con los planetas vecinos, tamaño de estos, el tamaño y densidad del planeta anfitrión, existencia de la masa de agua correcta, influencia de una luna de ciertas características específicas sobre la masa acuática, presencia de una atmósfera con la mezcla de gases correcta y en la proporción necesaria… sin incluir los eventos celestes condicionantes como colisiones de meteoros y cometas, etc…

    Si a lo anterior añadimos que se desarrolle vida inteligente y más aún con la inteligencia necesaria para decodificar el mensaje…

    Pero claro que la existencia de sistemas solares con planetas en el universo se multiplica por millones y aquello equilibra un poco la estadística, sin considerar que probablemente podrían existir otros tipos de vida inteligente más allá de lo que podríamos llegar a concebir como tal… los seres extremófilos y todo eso…

    Lo que sí resulta demasiado probable es que nos haga falta mucha vida para llegar a conocer la suerte final de aquellos discos… aunque sólo Dios sabe…

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