Diseños, contenidos y movimiento

Continuidad y Movimiento

Hace unos buenos meses que mi trabajo se desarrolla en pleno desierto, y claro, las oportunidades para juntarme con mi grupo de amigos se han reducido casi a cero. Pero como soy bastante inquieto, la soledad a la hora de jugar la he volcado sobre los tiempos muertos que me quedan en las tardes y he estado leyendo información, desde bastantes fuentes, relacionada con el desarrollo de juegos y el diseño, y me he encontrado sorprendentemente, dada mi ignorancia naturalmente, de que el estudio de los juegos, el diseño y la forma de ejecutar proyectos que los lleven a la realidad es relativamente reciente. Creo no equivocarme al decir que esto ha comenzado a tratarse de manera seria, o tal vez es mejor decir de manera profesional, a contar de los años 80, cuando se produce la irrupción de los juegos de consolas.

Estas mismas lecturas me han sorprendido al mostrar la gran cantidad de vínculos que existen entre diferentes esferas que utilizan a los juegos de mesa como objetivo o medio de desarrollo. Así, puedo comprender que los juegos de mesa, usados como prototipos, son fundamentales a la hora de poner de manera rápida ideas o diseños en movimiento, para diseccionar y probar mecánicas, para validar las interacciones entre los jugadores, para detectar fallos, para presentar ideas a inversionistas, para ejercitar la creatividad, para llevar a cabo proyectos en concreto, entre muchas otras.

Adicionalmente, he visto el tremendo potencial educativo que tiene usar como herramienta la creación de juegos, ya que además de poner en el ruedo el ejercicio de la creatividad, se pueden enfrentar temas tan diversos como el estudio de matemáticas y probabilidades para usar elementos aleatorios y otros que sirvan para dar balance, sirve para estudiar mecánicas y estrategias, sirve para desarrollar habilidades narrativas, para desarrollar habilidades asociadas al arte y al diseño gráfico, sirve para enseñar temas relacionados con propiedad intelectual y mercado, para desarrollar habilidades de programación, para explicar y poner en práctica las capacidades narrativas y un sin fin de cosas más, que pueden estar alineadas con otras materias que pueden ser parte integral de un plan o estrategia educativa de alguna institución o programa.

Pero todo lo anterior requiere de cierta base, la que se ha ido construyendo poco a poco, y es, tener y utilizar un lenguaje común. Partiendo naturalmente por lo que se entiende de juego (cosa que no definiré y les dejaré un par de enlaces para que saquen sus propias conclusiones), qué elementos bases los componen y los diferencian, qué tipos existen y cuáles son las propiedades de unos y otros tipos, cuáles son las etapas de su desarrollo y como se relacionan, y finalmente, cuáles son los recursos que se requieren para implementarlos.

No sé si logro darme a entender, pero en un principio descubrí los juegos, y en ellos un nicho, y en los juegos de mesa un nicho aparentemente más pequeño… Pero poco a poco, he ido descubriendo que este nicho aparentemente pequeño, en realidad encierra unos conocimientos y herramientas muy potentes que hacen que podamos movernos por otros ámbitos tanto o más entretenidos como los juegos mismos y expandir el área de cobertura y alcance de nuestra afición. Los juegos de mesa pueden ir mucho más allá de la diversión que generan puestos en la mesa a un grupo de jugadores, en su estudio, proceso y objetivo pueden ir mucho más allá.

Veo nichos de mercado no abordados de manera profesional, o que simplemente desconozco que existan en habla hispana, como empresas dedicadas al play testing, al desarrollo de prototipos de juegos de mesa para compañías de videojuegos, dedicadas a dar soporte a proyectos o dedicadas a enseñar en institutos o universidades todo lo que se relaciona a los juegos o el potencial que este genera a nivel social.

Hace unos meses terminé un proceso de estudio, en el cual, la última etapa, consistió en jugar y probar en talleres de creatividad, de innovación, sobre recursos humanos y sobre procesos de fabricación y optimización. En todos, el juego, la interacción y comprender los procesos, eran muy entretenidos. No les miento si les cuento que tuve que dibujar, narrar, escribir, correr y saltar, caminar a ciegas, resolver puzzles o pistas, fabricar utilizando diferentes elementos, trabajar cooperativamente, competitivamente, en solitario, resolver acertijos, crear mecanismos para lograr objetivos, optimizarlos, crear reglas, deducir reglas, etc… ¿Les suena conocido lo que describo? Lo pasé genial. De hecho, extraño haber terminado aquel curso, la experiencia fue muy buena, y el grupo se divertía realmente.

Veo en muchos jugadores la inquietud por crear nuevos juegos, y no necesitan “lanzarse a la piscina”, no es necesario, hay un montón de información y cursos que nos ayudan en cada cosa que necesitemos, para hacer las cosas bien. Naturalmente la creatividad debe dejarse libre, sin ataduras ni sesgos, pero a la hora de pasar a las siguientes etapas, no hay por qué ser tan amateur XD.

He visto en la red un par de recursos que me parecen interesantes de compartir para comenzar y fueron los que leí y vi con mucho interés desde el principio.

Me gustaría recomendar en primer lugar un texto de un creador de juegos llamado Greg Costikyan, “I Have No Words & I Must Design: Toward a Critical Vocabulary for Games” en el enlace http://www.costik.com/nowords2002.pdf. Lo adjunto ya que muchas páginas web y otros textos hacen referencias a él como el punto de inflexión en el enfoque de estudio relacionado con los juegos. Su página web contiene otros textos y recursos donde expone diferentes materias asociadas a los juegos. Los románticos de los juegos de rol tal vez lo recordarán por ser uno de los creadores de Paranoia un juego inconfundible y, además de divertido, dificilísimo de “masterear”, en mi opinión naturalmente, o como el autor del clásico Star Wars: The Roleplaying Game.

El texto de Costikyan es revelador en cuanto a establecer, en su desarrollo, un lenguaje y enfoque que sirva de guía para los que trabajan y se divierten con juegos, de alguna manera para diferenciarlos y a la vez mostrar de que los juegos poseen ciertas características que les son únicas.

En segundo lugar les recomiendo visitar el proyecto de Ian SchreiberGame Design Concepts: An experiment in game design and teaching“. Es un curso en línea que se desarrolló en 2009, y que consta de 20 capítulos, con una wiki incluida. Este curso, no es sólo lectura, ya que en este se nos desafía a ir creando cosas por etapas y en el camino ir aprendiendo diferentes conceptos relativos al diseño de juegos. Existe una versión traducida, pero recomiendo seguir la escrita en inglés en el siguiente enlace https://gamedesignconcepts.wordpress.com/2009/09/09/i-just-found-this-blog-what-do-i-do/

Schreiber tiene un segundo proyecto, del mismo estilo, que se llama “Game Balance Concepts: A continued experiment in game design and teaching“, que es la segunda parte del anteriormente mencionado. Este está orientado al balance en el diseño, y es en términos de conceptos, más profundo y nos enseña a relacionar elementos matemáticos a la hora de realizar nuestros proyectos o implementaciones. El curso lo pueden seguir en el siguiente enlace https://gamebalanceconcepts.wordpress.com/2010/06/17/hello-world/

Este mismo señor, junto a Brenda Brathwaite, poseen un libro llamado “Challenges for Game Designers” el que aborda varios tópicos de los cursos en línea indicados y muchos otros más. Los animo a que vean el índice de contenidos en Amazon. http://www.amazon.com/Challenges-Game-Designers-Brenda-Brathwaite/dp/158450580X/

Otro recurso que considero que es muy bueno leer es “A Theory of Fun” de Raph Koster, un libro muy especial que trata de resolver algunas preguntas como, qué son los juegos y la diversión y de por qué eso importa. Seguro les sorprenderá. Si quieres comprender de qué están hechos los juegos que te divierten y, también aprender conceptos relativos a la creatividad, no pueden dejar de leerlo. http://www.theoryoffun.com/

Hace ya unos meses que sigo un blog muy variado en sus entradas y que se llama League of Gamemakers el que recomiendo su lectura, ya que hay todo tipo de temas centrados en aspectos que involucran el desarrollo de juegos, de proyectos o de aspectos relativos a ellos. Se pueden leer temas asociados al proceso de poner un juego en financiación colectiva, al proceso de gestión de una idea, o el análisis de mecánicas o características de los juegos de mesa, también hay entradas en tono humor muy buenas. El sitio está alojado en http://www.leagueofgamemakers.com Una cosa que me gusta mucho, es que realizan entrevistas o enlazan a artículos de bastante interés. Cosa curiosa es que justo esta semana han publicado un artículo llamado “Prototypes: How much time and money to spendhttp://www.leagueofgamemakers.com/prototypes-how-much-time-and-money-to-spend/

Para los que les gusta profundizar en temas ya un poco más formales pueden leer el “paper” de Hunicke, Le Blanc y Zubek llamado “MDA: A formal approach to game design and game research”, http://www.cs.northwestern.edu/~hunicke/MDA.pdf, el que muestra un interesante enfoque para que los diseñadores no pierdan de vista cómo los jugadores perciben sus juegos y utilicen este conocimiento en el proceso de desarrollo, crítica y estudio de los mismos. Le Blanc es mencionado extensamente por Costikyan en su artículo. En este mismo documento hay referencias a otras fuentes por si desean seguir profundizando en este interesante tema sobre mecánicas, dinámicas y estéticas.

Pasando a otro aspecto artístico, para quienes no estamos relacionados con el mundo del grafismo, hay que tratar de comprender cómo funciona la parte profesional de esta esfera, cuál es su alcance y en qué nos puede ser útil y fundamental al momento de lanzarnos en un proyecto. En este sentido, creo que la charla que dio el ilustrador y diseñador Pedro Soto llamada “Ilustrando Juegos” es clarísima, y creo que deja definidos los alcances de este maravilloso trabajo. Les dejo el enlace al video. http://youtu.be/WvvY37YejEo

Para conocer más ilustradores y sus trabajos les remito el enlace de la estupenda revista sobre juegos de mesa Token, la cual tiene un apartado donde se hacen referencias a ilustradores y sus trabajos. Hay trabajos que son sorprendentes, muy buenas referencias. https://revistatoken.wordpress.com/token/

Para el final he reservado la recomendación de acercarse al ámbito de la narrativa. Pero, ¿cómo explorarla, aprender de ella?… Creo que un acercamiento creativo para aprender y desarrollar esta habilidad, y disfrutar de la misma, es volverse hacia los queridos librojuegos. Les recomiendo que puedan visitar la web Librojuegos, la que está a cargo de dos magníficos entusiastas, Fernando Lafuente y Jacobo Feijóo, y la que reúne una cantidad impresionante de información y referencias. Nunca se les pasó por la mente crear un libro de aventuras, bueno, hoy con las herramientas que existen distribuidas por la red, creo que la única excusa para no sumergirse en la creación de un librojuego es que no tengamos tiempo. Pero cuando algo nos gusta, el tiempo es lo de menos ;P. Les dejo una referencia a una entrada llamada “Cómo escribir un librojuegohttp://librojuegos.org/2014/09/como-escribir-un-librojuego/ la que lista múltiples herramientas. Yo personalmente estoy experimentando con Twine.

Los juegos son un mundo y la información entretenida relacionada a ellos enorme. Creo que mientras más experimentemos y aprendamos, el desafío de llevar a cabo nuestras ideas tendrá mayor probabilidad de ser exitoso. Venga, anímense y visiten otras cosas, el resultado es pura exploración.

Espero que esta entrada les guste, y si conocen otros recursos, por favor no duden en mencionarlos en los comentarios.

Un Momento Crucial, Un Movimiento Especial

Jugando en Santiago - Maldito Bar

Jugando en Santiago – Maldito Bar

En el artículo anterior escribía respecto de la crítica y comentaba que a mi parecer el movimiento lúdico español se encontraba, y encuentra, en un momento especial. En un momento crucial, donde las decisiones que se tomen, por todos aquellos interesados que actualmente participan, tendrán un impacto marcado en el futuro de esta afición e industria.

Increíblemente hace tan solo 4 años no tenía idea de que existía este movimiento, menos la afición, y naturalmente me atrajo la novedad y luego quedé atrapado por la sorpresa. Sorpresa producida por el desconocimiento que en mi país había, y sigue habiendo, respecto de los juegos de mesa. Y sorpresa también, por la tremenda cantidad de material disponible y por las iniciativas en español que se estaban produciendo. Situación que no quise desaprovechar.

Cuando digo que es algo que no quiero desaprovechar me refiero a que no quiero dejar pasar la oportunidad de poder participar de lo que ha estado sucediendo, de este movimiento tan especial. Comencé informándome, y gracias a las ayudas de varios entusiastas españoles, di inicio a una incipiente ludoteca para ver si realmente esta afición me capturaba. Y como podrán deducir, me gustó mucho y aquí sigo participando a mi manera.

Hace unos buenos años atrás, en Chile se produjo una actividad inusitada en relación a la literatura de ficción, la que comenzó por reunir a entusiastas en el tema, para luego pasar a formar un colectivo que se coordinaba para publicar, a través de internet, un fanzine de manera periódica. Y yo en aquella época viendo lo inusual de lo que ocurría solo participé de manera anónima como lector, ni siquiera di comentarios de lo que iba leyendo, aunque en algunos casos aislados envié mis felicitaciones a tal o cual escritor, pero mi participación tendió a cero. No participe de los encuentros abiertos a los que se convocaba, ni menos a las primeras publicaciones que el grupo comenzaba a gestar. Hubo reconocimientos a escritores que me perdí y un sin fin de actividades que deje pasar. Muchos de los que participaron de aquel movimiento son ahora destacados escritores del ámbito nacional, algunos han publicado internacionalmente, y otros se han dedicado a ser editores o a dar cátedra en universidades, pero lo más importante es que se hicieron amigos y se plantearon hacer un cambio, un quiebre, en la participación y valoración de la literatura de ficción en Chile y creo que lo han logrado con éxito. Pero lamentablemente el momento pasó y no me involucré.

Eso es justamente lo que no quiero que me suceda nuevamente, cuántas veces uno puede decir que ha participado de un movimiento que ha producido cambios. Lo mismo que vi hace unos años atrás es lo que veo ahora, un sinnúmero de iniciativas de convocatoria, de participación, de diversión, encuentros de promoción o colectivos que utilizan las actividades lúdicas para ir en ayuda de otros o para publicar artículos y textos en torno a los juegos de mesa en todos los medios que actualmente tenemos disponibles, y creo que como consecuencia de esto no solo se está ampliando el espectro de público que conoce de los juegos sino que también se ha ampliado la oferta e interés en ellos en otros países como el mío, Chile, y en otros donde el fenómeno se repite como en Argentina, Perú, Venezuela, Colombia y Costa Rica por mencionar algunos.

Veo con mucho interés las actividades de promoción cultural, las reuniones de creadores, diseñadores y editores, así como las actividades que se desarrollan en torno a los clubes locales.

Buenas cosas se han hecho, y son ejemplos que a nuestra manera debemos conocer para poder disfrutar de forma más plena está sana actividad.

Saben, lo que realmente me impresiona de este hobby es que la gente es super cercana, y eso, se agradece. Cada vez que te comunicas con alguien se siente la buena onda, hay respeto, y si quieres comenzar una iniciativa se siente de inmediato el respaldo.

Creo también que el negocio y la oferta han aumentado en España donde han aparecido más editoriales y tiendas, y en Chile ha sucedido lo mismo con la llegada de Devir, y su catálogo ampliado con otras editoriales como Homoludicus, Fantasy Flight Games y Avalon Hill, así como algunas tiendas locales, como Entre Juegos, que se han atrevido a ofrecer productos de editoriales exclusivas además de las ya mencionadas. Creo que localmente la demanda aún es baja, aunque puedo estar equivocado, y sería genial que otras editoriales se unieran y atrevieran a apostar por nuestro mercado latinoamericano.

Así que aquí estamos, en una actividad que se está moviendo a paso firme, y cada vez más rápido, y para mí la pregunta es ¿Veré esto de la vereda del frente?, ¿empujaré para que se mueva y luego la dejaré ir? O ¿me subiré a esta actividad y contribuiré de la manera que más me entretenga? Por qué en el fondo hablamos de juegos y artes que se combinan, y que lo que me seduce es la diversión que me produce.

Anda y atrévete, que lo menos que puedes ganar es un montón de risas y un buen par de amigos !!!

Naturalmente y para que este texto no sea solo una declaración de intenciones trataré de listar una serie de iniciativas que me parecen muy interesantes de mantener en la mira. Aquí listaré todo tipo de actividades relacionadas con el mundo lúdico, desde páginas web personales hasta ferias o encuentros culturales.

Nota: Enlazo si es posible la última entrada y no necesariamente la página inicial de cada página citada.

Podcasts

Visludica
Que grato es escuchar a un buen grupo de amigos que se divierte y sabe mucho de juegos de mesa. Este podcast puede ser bastante extraño si lo escuchas la primera vez, y es así por que los amigos de Vislúdica no se dejan nada bajo la manga, ni conocimientos ni opiniones, lo que hace que la cantidad de información sea en un principio abrumadora, pero créanme que una vez que uno se informa y aprende con ellos el programa se hace indispensable. Últimamente han grabado en vivo y ha sido muy entretenido. El podcast es editado por David Arribas y en el participan Calvo, Cartesius, Álvaro y Clint.

Días de Juego
Este es un tremendo podcast de un amante del mundo lúdico, el trotamundos Paco Gurney, nos deleita a cada programa con interesantes entrevistas de cada uno de los encuentros que se realizan por España. El idioma no es un problema, ya que el buen Paco cuenta con la ayuda de amigos que le permiten realizar entrevistas ya sea en inglés o alemán, las que quedan perfectamente editadas. Gracias a este podcast podemos acceder a conversaciones con diseñadores, editores, promotores, jugadores, artistas gráficos, organizadores y un sinnúmero de agitadores del mundo lúdico. Además cuenta con algunos colaboradores más que interesantes.

El Tablero Podcast
Si hay alguien que puede hablar rápido ese es Kabutor, creador de este genial podcast donde él comenta periódicamente cómo le ha ido jugando con su grupo. Nos relata los juegos jugados y las situaciones y sensaciones que cada juego le ha dejado y el resultado de las partidas. Desde su creación el programa ha tenido una serie de colaboradores y últimamente las aportaciones han venido de la mano del amigo Celacanto con su sección Notas del Diseñador que siempre me recuerda al mítico Juan Antonio Cebrían, de Xavi Carrascosa con su sección El Peón Amarillo donde siempre siembra alguna polémica y una sección muy entretenida de la mano de los amigos de Mentes Chocantes, muy pero muy graciosa.

Análisis Parálisis
Si bien el nombre del podcast hace referencia a ese fenómeno de tener que jugar y no hacerlo porque estás analizando cuál es tu mejor opción, dejando al resto de jugadores relegados a la eterna espera, Ushikai su humilde anfitrión y Nancy, no sufren de este fenómeno y nos entregan un entretenido y ágil programa. Estos chicos además nos entregan video reseñas, que mejor.

Ojo al Dado
Este es un programa de radio que tenemos disponible en internet dirigido por Simón y acompañado de Montse. Ambos son muy amenos y abordan temas que van desde los juegos de mesa, pasando por juegos de rol, wargames y todo lo que tiene que ver con comics y fantasía en general. El programa es muy variado y entretenido.

Reservoir Jocs
Programa en catalán del amigo Miquel Jornet donde nos convoca a una serie de entrevistas y comentarios sobre juegos de mesa. Hay que decir que el programa está en catalán, pero que la verdad se entiende perfectamente si ponemos atención a las entrevistas y comentarios.

Video Reseñas

Jugando con Ketty
Creo sin lugar a dudas que las video reseñas de Ketty y sus colaboradores son fenomenales y las más conocidas, sobre todo para aquellos que nos acercamos por primera vez a los juegos de mesa. Cada uno de los vídeos son excelentes y nos permiten de manera rápida conocer los juegos, sus reglas y mecánicas. Adicionalmente Ketty nos ayuda con resúmenes de reglas las que son muy prácticas a la hora de jugar. La base de video reseñas es realmente enorme.

5 Minutos por Juego
5mpj es la iniciativa de Stephane Cittadino, un profesional audiovisual que ha volcado su experiencia para contribuir en la promoción y explicación sobre juegos de mesa. Sus programas, que no son extensos, son muy entretenidos. Habitualmente nos deleita con entrevistas y novedades editoriales de primera fuente. Imposible no ver sus videos.

Foros

LaBSK
Principal foro en español, es realmente una tremenda ayuda a quienes se inician en el tema, y muy entretenidos los hilos que normalmente se van creando. La comunidad es bastante grande, y siempre hay buena voluntad para responder las dudas de los nuevos juegadores.

BoardGameGeek
La BGG es el principal foro y repositorio de información asociada a juegos de mesa a nivel internacional. Posee una base de datos de juego gigante, y sus miembros son de todas las nacionalidades. Es un poco complejo de entender su estructura al principio, pero la verdad es que al poco andar se entiende la estructura y propósito.

Blogs

Antes de indicar una lista incompleta de blogs asociados a los juegos de mesa les recomiendo visitar un agregador de blogs llamado Planeta Lúdico, que no es más que una página que publica de forma ordenada todas las entradas que van siendo publicadas, de una lista de alrededor de 140 blogs vinculados al mundo de los juegos de mesa. Pasar por ahí y ver las interesantísimas publicaciones.

Como se ve, hay muchas fuentes de información y promoción, más de las que hago referencia aquí, que solo son una pequeña muestra para comenzar, y antes de agobiarlos con más datos, me gustaría indicar que existen ferias internacionales, como la de la ciudad de Essen en Alemania, encuentros culturales, como las DAU realizadas hace poco en la ciudad de Barcelona y una gran cantidad de asociaciones y encuentros que promueven los juegos de mesa. También hay algunas agrupaciones que me parecen super interesantes y a las cuales les sigo la pista siempre, como son la Asociación LUDO y el Día del Diseñador.

No puedo dejar pasar la oportunidad de mencionar que existe una revista, la Revista Token, que es en español y está liderada por algunos agentes promotores lúdicos españoles (por no decir agitadores), y que la verdad está muy buena. Una gracia particular es que nos invitan en cada número a ser parte de esta publicación enviando artículos que tengan relación con un tema que se define previamente.

Incontables son las jornadas que se organizan, y que afortunadamente ya estamos copiando en Chile, con las juntadas habituales en el Maldito Bar de Providencia los días miércoles de cada semana.

Lo mejor, como se puede apreciar, es que la información, actividades y afición han aumentado considerablemente desde que me interesé por este hobby y cada vez es más fácil compartir un juego y pasar una velada agradable. Así que sin más los animo a participar…